EN  |  FR

Erwin Suvaal: krachtsporter en illustrator

afbeelding bij Erwin Suvaal: krachtsporter en illustrator

Erwin Suvaal is krachtsporter, illustrator, striptekenaar en samen met zijn partner en ontwerpster Luci van Engelen de drijvende kracht achter Bureau CVIII Ontwerpers. Suvaal is als ‘huisillustrator’ bijna vanaf de oprichting in 1989 bij de Dopingautoriteit betrokken. Een kijkje in de keuken van een kogelslingeraar en beelddenker.

De volgers van Eigen Kracht kennen Erwin Suvaal mogelijk van de boeken Eigen Kracht en Doping: de nuchtere feiten, waarvoor Bureau CVIII de illustraties en het ontwerp van de covers verzorgde. CVIII staat voor het romeinse cijfer108 en zo wordt de naam van het bureau ook uitgesproken. Het was het huisnummer toen de maatschap werd opgericht en is tevens een geluksgetal in het Boeddhisme. De opdrachten zijn sindsdien blijven komen.

Beeldbureau

Erwin en Luci studeerden beiden af aan de Academie voor Beeldende Kunsten in Rotterdam. Erwin: ‘Ik in 1988 en Luci een jaar later. Luci is grafisch vormgever en ontwerper, waar ze tal van prijzen voor heeft gekregen. Zij doet de vormgeving van boeken en tijdschriften en ik ben als illustrator gespecialiseerd in het tekenen van strips en cartoons. Ons bureau is een klein, professioneel ontwerpbureau, gespecialiseerd in grafische vormgeving en illustratiewerk, opgericht in 1992. Het verzorgt het complete traject, van ontwerp tot en met drukwerk. Het is klein, maar niet beperkt. Het maakt deel uit van een groter netwerk van vormgevers, tekstschrijvers, fotografen en webdesigners.’

Van vader op zoons

We spraken Erwin Suvaal tijdens de hittegolf in augustus, in de middag. ’s Ochtends had hij in Breda nog een wedstrijd kogelslingeren. Erwin vertelt over zijn sportieve opvoeding. ‘Ik kom uit een echte sportfamilie. Van mijn vierde tot mijn zevende aan turnen gedaan, daarna aan atletiek bij Atletiekvereniging Rotterdam. Vooral technische nummers als verspringen, hoogspringen, hinkstapspringen. Vanaf mijn twaalfde tot mijn negentiende kwam het kogelslingeren erbij. Een hele technische tak van sport die mijn broer Marc en ik van onze vader hebben meegekregen. Mijn vader was actief met kogelstoten en discuswerpen. Daarin geeft hij nog steeds training. Dat lesgeven zit in de familie. Mijn broer en ik geven ook allebei les, mijn broer polstokhoogspringen en ik in kogelslingeren. Mijn vader, mijn broer en ik hebben alle drie de kunstacademie gedaan. Kunst, sport en onderwijzen loopt als een rode draad door de familie.’

En nog meer sport

Je was van je negentiende tot je 39e actief als atletiektrainer en draaide daarna geen wedstrijden meer. ‘Dat klopt, wel altijd actief geweest met fietsen. Van mijn 25e tot mijn veertigste was ik echt serieus met wielrennen bezig. Viermaal per week op de racefiets 150 tot 160 kilometer. En de bekende bergen beklimmen in het buitenland. Maar na mijn veertigste ben ik opnieuw en met geestdrift gaan kogelslingeren. In mijn beste tijd slingerde ik de kogel 50 meter ver, tegenwoordig is dat 40 meter en daar ben ik tevreden mee. Naast de competitiewedstrijden doe ik bij de masters (35 +) ieder jaar aan de EK en de WK mee. Helaas zijn deze wedstrijden dit jaar van de agenda gehaald vanwege de coronacrisis.’ Hoe vaak train je? ‘Ik train vijf tot zes keer per week en ik combineer dat met training geven. In Nederland zijn tussen de 250-300 fanatieke kogelslingeraars actief, schat ik. In het verleden werd het kogelslingeren wel gezien als een sport voor ouwe lullen, maar die tijd is voorbij. Onlangs waren er in Breda van de twaalf op een wedstrijd toegestane deelnemers zeven junioren en jonge senioren. Kogelslingeren is een prachtig onderdeel van de atletiek. Als atletiektrainer heb ik vroeger ook veel geleerd van een Duitse toptrainer, Manfred Sahner en ook van de Nederlander Ronald Gram.’

Zakdoekje leggen

Doe je ook aan krachttraining als ondersteuning van het kogelslingeren? ‘Heel zelden als ik niet buiten kan trainen. Wat ik dan wel doe is met zwaardere kogels sportspecifieke weerstandstraining afwerken. Dus trainen met kogels van zeven, acht en negen kilogram. Overigens wordt er door kogelslingeraars best veel krachttraining gedaan naast het werpen.’ Ik hoorde van de webmaster van Eigen Kracht, dat je tijdens de coronacrisis in je achtertuin trainde? ‘Dat klopt. Mijn achtertuin is namelijk 135 meter diep en zestig meter breed. Vanaf betonnen platen is het ideaal trainen.’ Ben je niet bang dat de kogel bij de buren tussen de fruitbomen terecht komt? ‘Nee, helemaal niet, want dankzij mijn techniek ben ik in staat om twintig worpen precies op een plek ter grootte van een zakdoek te laten terechtkomen.’ Das heel knap, maar mochten je collega’s dan ook van die grote tuin gebruik maken? ‘Jazeker, maar wel alleen die collega’s waarvan ik zeker wist dat de kogel niet in de boomgaard van de buren terecht zou komen!’

Dopingautoriteit

Je hebt veel illustratie en ontwerpwerk gedaan voor het Nederlands Centrum voor Dopingvraagstukken (NeCeDo), dat later (2006) zou overgaan in de Dopingautoriteit. ‘Dat doe ik nog steeds met veel plezier, de combinatie van sport en tekenen zijn mij als het ware op het lijf geschreven.’ En hoe sta jij in de dopingdiscussie? ‘Ik vind het belangrijk werk, je wilt de sport toch zo vrij mogelijk van doping zien te houden. Maar ook om te waken voor de gezondheid van sportmensen.

Zelf rook ik niet, drink ook geen alcohol en gebruik vanzelfsprekend geen drugs. Zelfs geen ibuprofen. Met kogelslingeren zijn er regels om een worp geldig te laten zijn. Dat geldt dus ook voor dopinggebruik. Doping is tegen de regels en wat mij betreft oneerlijk.’

Naam: Erwin Suvaal
Geboorteplaats: Rotterdam
Woonplaats: Rijsbergen
Leeftijd: 56 jaar
Lengte: 1.97 meter
Gewicht: 105 kilogram
Partner: Luci van Engelen

Beoefende sporten:
Turnen, wielrennen, technische nummers atletiek
Opleiding: Academie voor Beeldende Kunsten Rotterdam

Beste prestaties:
Verspringen: 7 meter
Hinkstapspringen: 14,5 meter
Hoogspringen: 2 meter
Kogelslingeren: 50 meter

Hier wordt een wereldrecord geworpen.

Dossiers: