EN  |  FR

Leversloper in afslankpillen

afbeelding bij Leversloper in afslankpillen

Dat lang niet alle afslanksupplementen honderd procent veilig zijn, dat werd in de lente van 2009 nog maar eens pijnlijk duidelijk toen de Amerikaanse FDA veertien verschillende varianten van Hydroxycut van de markt liet halen. Eén sterfgeval, twee levertransplantaties en 22 meldingen van leverafwijkingen waren de aanleiding. Volgens onderzoekers zijn vooral de extracten van de plant Garcinia cambogia verdacht. En die stof zit in nog veel meer afslanksupplementen. De feiten op een rijtje.

In Garcinia cambogia zit de stof hydroxycitroenzuur. In de cellen gooit die stof het proces in de war waarin cellen voedingsstoffen die ze niet direct verbranden omzetten in vetten en cholesterol. Geef je de stof aan ratten, dan worden ze slanker. Vandaar dat Roche, een producent van afslankmedicijnen, hydroxycitroenzuur jarenlang heeft onderzocht. Roche heeft dat onderzoek afgebroken omdat er teveel bijwerkingen aan het licht kwamen. De synthetische versies van hydroxycitroenzuur die Roche gebruikte beschadigden de testikels van de ratten. Later hebben Japanse onderzoekers dezelfde bijwerking gevonden in proeven met HCA uit Garcinia cambogia. Dat heeft sommige supplementenbedrijven er niet van weerhouden om hydroxycitroenzuur toch in afslanksupplementen te stoppen. De Hydroxycutsupplementen van producent Iovate Health Sciences danken er zelfs hun naam aan, en je vindt dezelfde extracten in afslankmiddelen in de schappen van Nederlandse drogisten.

Leverproblemen

Al vijf jaar geleden meldden artsen dat gebruikers van Garcinia cambogia leverafwijkingen kregen. Op zich zegt dat niet zoveel. Er zijn zelfs gevallen bekend van mensen die leverafwijkingen krijgen omdat ze elke dag een kopje groene thee drinken. Maar een paar jaar later nam het aantal gevallen van leverafwijkingen zoveel toe dat de FDA besloot in te grijpen. Terecht, concluderen leverartsen in een artikel dat binnenkort verschijnt in de American Journal of Gastroenterology. Bij ongeveer de helft van alle zieke Hydroxycutgebruikers die de schrijvers onderzochten was het ‘zo goed als zeker’ dat het supplement de klachten heeft veroorzaakt. Bij een kwart is het ‘hoogst waarschijnlijk’ dat de leverklachten het werk zijn van het supplement.

Slimmer afslanken

Of mensen van Garcinia cambogia ook echt slanker worden is nooit goed onderzocht. In de meeste studies hebben onderzoekers naar combinaties van middelen gekeken. Een uitzondering is een een onderzoek uit 2004 dat door een maker van Garcinia-extracten is betaald. In die studie testten Amerikaanse en Indiase onderzoekers het extract uit op dikke mensen. Die kregen 8 weken lang een dieet dat dagelijks 2000 kcal leverde, en slikten dagelijks maar liefst 5 gram Garcinia-extract. Toen de 8 weken erop zaten, waren de proefpersonen 4.1 kilo lichter dan proefpersonen die een namaaksupplement hadden gebruikt.
Het zijn zulke onwaarschijnlijk mooie resultaten dat wetenschappers de resultaten niet serieus nemen. Maar stel nou even dat het onderzoek klopt, en dat je dus ook echt een pond per week kunt afvallen als je Garcinia-extracten slikt. Dat kun je ook voor elkaar krijgen zonder riskante supplementen.

Als je net zoveel wilt afvallen als de proefpersonen in de omstreden studie, dan moet je per dag 513 kcal meer verbranden dan je binnenkrijgt. Of je moet elke dag 513 kcal minder eten. Klaar voor wat rekenwerk?
Stel dat je elke dag drie glazen volle melk drinkt. Dat is 750 ml, en daarin zitten 480 kcal. Je eet ook elke dag als dessert een schaaltje chocoladevla van 200 gram. Daarin zitten 208 kcal. Je haalt ook nog elke dag een kleine gevulde koek uit een snoepautomaat. Goed voor 180 kcal.
Als je die volle melk vervangt door magere melk, dan krijg je dagelijks 225 kcal minder binnen. Vervang je de chocoladevla door een magere en suikerarme chocoladevla als Optimel, dan scheelt dat elke dag 108 kcal. Samen kom je op een besparing van 333 kcal. Die gevulde koek neem je in het vervolg gewoon niet, en dat scheelt je dus 180 kcal.
En kijk eens aan. Door drie niet eens zo verschrikkelijk ingrijpende maatregelen is je dagelijkse energie-inname met 513 kcal afgenomen. Houd dat acht weken vol, en kijk eens naar het resultaat. Je zult het zien: als je wilt afvallen, heb je helemaal geen verdachte supplementen nodig. Om over de dankbaarheid van je lever nog maar te zwijgen.

Dossier: